El Camino de Huancavelica a Huanchaco

Primera evidencia arqueológica de la explotación temprana en el Período Inicial de la zona minera de Huancavelica
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Hace 3500 años se establece un vínculo una amistad, un camino, una ruta comercial entre Huancavelica y Huanchaco en la actual Trujillo, norte del Perú, se comercia entre lejanas sociedades. Huancavelica ofrece el Puca llimpi, un pigmento rojo con alto valor emocional en el mundo andino.

Muchos siglos después, los más grandes señores que han gobernado estas tierras, llamados Incas, sobre esos primitivos senderos, construirán una red de caminos que unirá todo el Imperio del Tahuantinsuyo; los Incas le llamaran Qhapaq Ñan y, será uno de los mayores logros de ingeniería en toda la historia de la humanidad.

1500 a. c.

The Shark Hunter

Gramalote ubicado en el Valle de Moche en la costa norte del Perú, en 1500 – 1200 cal a. C., era habitado por una comunidad con una economía fuertemente orientada a la mar, su dieta se centra en los tiburones y leones marinos, además tenían una industria de producción de pigmento rojo.

La gran cantidad de artefactos asociados con este producto es sorprendente, en total se descubrieron 635 artefactos. Fue posible determinar que la sustancia principal en la producción del pigmento rojo era hematita (Fe2O3) de una fuente local.

«El segundo elemento – pero en menor cantidad – que se utilizó para hacer el pigmento rojo es el cinabrio»

(Prieto, y otros 2016).

En 2011 Burger y Cooke iniciaron un proyecto de colaboración de la Universidad de Yale con el objetivo de esclarecer la fuente del cinabrio en el antiguo Perú, a través del estudio del mercurio isótopos (Cooke, Hintelmann, y otros 2013), de esa fructífera colaboración surgió un estudio que marca un hito en la arqueología-científica del Perú:

 “The source, processing and use of red pigment based on hematite and cinnabar at Gramalote, an early Initial Period (1500 – 1200 cal. B.C.) maritime community, north coast of Peru”, logran identificar la procedencia del cinabrio utilizado por la  sociedad de Gramalote (Trujillo), dicen:

«El análisis isotópico determinó que el pigmento de cinabrio provenía de un mineral que había sido extraído del depósito geológico de cinabrio en Huancavelica, situada a 4300 msnm y unos 730 kilómetros al sureste de Gramalote»

Este es el primer caso documentado del consumo de cinabrio en un sitio arqueológico andino.  También es la primera evidencia arqueológica de la explotación temprana en el Período Inicial de la zona minera de Huancavelica y la distribución de larga distancia del pigmento rojo  procedente de la transformación del mineral cinabrio de Huancavelica

(Prieto, y otros 2016).

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Caravana de llamas transportando género, en algún lugar de Huancavelica. Hace 3500 años transportaban "puca llimpi" desde Huancavelica hasta Huanchaco, norte del Perú. FOTO: HENRRY PABLO

1500 - 1200 a. C.

Un Largo viaje

Huancavelica a Huanchaco en el Norte del Perú

Hace 3500 años los mineros de Huancavelica comercializaban el «puca llimpi» con las incipientes sociedades del norte del Perú,  es el inicio de una ruta comercial y de amistad, más de 730 Km, caminando por lugares hermosos, imagino, una caravana de llamas transportando toda clase de género.

El viaje sería en postas, es casi seguro, los Incas lo entendieron bien. Pero supongamos que hace 3500 años aún no existían las postas, entonces ese viaje era realizado por una compañía de mercaderes de principio hasta el final. Queda oficialmente establecida la Puca Ñan Ultra Trail.

¿Se podrá recorrer este camino en nuestras épocas de smartphone?

Ver→ La Ruta del Cinabrio

El Viaje de Muki

Dramatización

Y la compañía de 12 Huancavelicanos con 93 Llamas.

Muki el explorador [descendiente del legendario Muki el Descubridor] mira hacia atrás y observa la montaña de Huancavelica, quizá sea la última vez que la vea, también observa, con cariño, la larga caravana de Llamas, fieles compañeras desde hace muchos años, cargadas con Puka Llimpi y otras mercancías. El clan Puca Uma lo ha designado como “embajador” en unas tierras muy lejanas; hace muchos años que comercializan el Puka Llimpi con sociedades vecinas, pero esta vez es diferente, es un camino desconocido y debe fiarse de algunos guías.

El itinerario es increíblemente hermoso, se suceden profundas quebradas, montañas nevadas, lagunas de color del cielo, extensos paramos, gentes amables y no tan amables, toda una historia, piensa; cada vez que se encuentra con poblaciones comercia con el Puka Llimpi a cambio de agua y víveres, es el inicio del Puka Ñam [Ultra Trail].

La caravana después de muchos días de caminata ha llegado al lugar de su embajada, nunca había visto ni sentido algo similar, el calor es insoportable, es todo lo opuesto a su querida Huancavelica.

Las llamas también se sienten extranjeras en estas cálidas tierras rodeadas de una laguna inmensa, acampan cerca a la población de Gramalote, en el actual Trujillo, mañana será la entrevista con el jefe de esa comunidad.

Con el rostro sereno observa a estos aguerridos señores y piensa: algún día, estos crearan grandes sociedades; todos los pobladores del asentamiento Gramalote le rodean y le miran con curiosidad a él y a esas criaturas peludas de cuello largo.

Muki el explorador se queda impresionado por la visión del aquel inmenso mar, mil veces más grande que las lagunas de choclococha y orcococha, y de cómo estos fieros señores se adentran en esos dominios.

Recuerda su misión, pero se da cuenta que los Gramalotes ya usan un pigmento similar al de Huancavelica, no pierde la fe, ha recorrido casi 800 km. No en vano.

Se propone negociar lo mejor que pueda, recuerda lo que le dijo su padre: Todo lo que deseas está al otro lado del miedo; y se entrevista con el jefe de los Gramalotes, abre su bolsa de cuero, introduce la mano para luego mostrarla pintada de rojo…, los gestos de aprobación y admiración son evidentes; sonríe, ahora solo es cuestión de ponerse de acuerdo y de acordar un valor para establecer el aprovisionamiento.

Se llega a un acuerdo que beneficia a ambos y se proponen festejarlo como es debido. Seguramente brindaron con Chicha. «no entiendo cómo es que el aguardiente de uva se le diga que es el licor de bandera del Perú, cuando en realidad es la Chicha«

1400 a. C.

Minería Intensiva

En Huancavelica la minería es muy antigua

«Presentamos registros inequívocos de contaminación atmosférica preindustrial de mercurio (Hg), (…). La minería intensiva de Hg comenzó aproximadamente 1400 a. C., anterior a la aparición de las sociedades andinas complejas. (…) Nuestros resultados demuestran la existencia de una importante industria minera de mercurio en Huancavelica, que abarca los últimos 3.500 años, y colocan el enriquecimiento de mercurio en los Andes en un contexto histórico más amplio»

(Cooke, y otros 2009).

Es decir los organizados mineros de Huancavelica ya comerciaban con «Puca llimpi» casi 5 siglos antes de Chavín de Huantar, …¿donde está la ciudad roja de Guaca Vilca?

Prosperidad

La extracción del cinabrio de Huancavelica puede ser más antigua, ya que la fecha de 1400 a. C., se asigna al inicio de una «minería intensiva», es decir, más especializada y eficiente, pero como en todo proceso evolutivo, para alcanzar un grado de especialización se requiere de un proceso de aprendizaje empírico, tiempo e inteligencia.

El largo viaje de Muki empieza a dar buenos resultados, se empieza a generar una importante demanda por el puca llimpi de Huancavelica, esto genera prosperidad en Huancavelica porque ellos tienen una moneda de uso «universal» en el mundo andino, la industria del cinabrio se va expandiendo, creando y conquistando nuevos mercados por medio de rutas de intercambio de media y larga distancia.

Atalla se construye en base a la prosperidad, y tendrán muy buenas relaciones con las sociedades del norte, sobre todo con Chavín de Huantar, ¿acaso los huancavelicanos fundaron Chavín de Huantar?. El legado del legendario largo viaje de Muki se manifiesta en todo su esplendor.

Ante el éxito los de Huancavelica piensan en construir un centro de comercio grande, para hacer negocios con los amigos del norte.

THE DEATH MINE OF HUANCAVELICA

Historia prehispánica

En un cementerio precolombino, aproximadamente 2 km al norte de Ocucaje (Departamento de Ica), se encontraron dos conchas de Concholepas concholepas que contenía cinabrio que había sido utilizado como cosmético o pintura.
Minería y metalurgia en el antiguo Perú

Minería y metalurgia en el antiguo Perú. | G Petersen – 1970