La Mina de La Muerte

GUANCABILCX MONS CELEBERRIMUS INGENS & FAMOSA FODINA, METALORUM ARGENTI VIVI QUX LICÈ AB EXTERIS HISPANI REGIS INVIDIS COMMUNE SEPULCHRUM INDIGERUTUR, & INNUMERABILIA INDORUM EXAMINA ABSORBERIT FOVEARUM ORE PATEFACTO. PLERAEQUE INDIANARUM CALAMITATUM OB SAEVITIAM, INIQUITATES, AVARITIAM, & DEPRAVATOS MORES IPSORUM EXTERORUM.
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GAZOPHILACIUM REGIUM PERUBICUM.

HUANCAVELICA CÉLEBRE MONTAÑA, UNA ENORME Y FAMOSA MINA DEL METAL MERCURIO, LO CUAL PERMITIÓ LA ENVIDIA EXTRANJERA AL REY ESPAÑOL. TUMBA DE UN ENJAMBRE DE INDIOS ABSORBIDOS CUANDO EL SOCAVÓN ABRIÓ SU BOCA PROFUNDA. LA MAYORÍA DE LOS DESASTRES DE LOS INDIOS, DICIENDO LA VERDAD, ES POR LA CRUELDAD, LA MALDAD Y LA CODICIA QUE CORROMPIÓ LA MORAL DE LOS EXTRANJEROS.

Desde 1500 a. C. hasta 1554 d. C.

Época Prehispánica

Las naciones en la hora de su apogeo, se muestran grandes en todas las empresas, por diferentes que estas sean. Los Andinos de todos los tiempos, sea trabajando en sus minas, o viendo trabajar a quienes de fuera venían a explotarlas, alcanzaron excepcional educación en el ramo de minería.

Los mineros de Huancavelica fueron los grandes maestros, porque ellos trabajaron la mina de cinabrio, por más de 30 siglos, en Huancavelica; conocida actualmente con el apócrifo nombre de mina Santa Bárbara, nosotros le llamaremos, de forma sucinta, “La Mina”… la madre de todas las minas.

Mineral Cinabrio Huancavelica Perú Mina de la Muerte
Mineral de Cinabrio (HgS) en nuestra larga historia prehispanica el pigmento rojo que se obtiene del mineral, fue muy valorado por las sociedades andinas, se viene encontrando cinabrio en contextos arqueológicos de entierros de la elite social de la época. FOTO CORTESÍA CANVA MINE.

El orden cronológico y el de importancia histórica de la famosa mina de mercurio (Hg) en Huancavelica (Perú), exigen exponer en primer término el origen de la extracción del mineral cinabrio (HgS), que, según los estudios más autorizados, esta mina se empezó a trabajar, antes de la aparición de las primeras sociedades andinas complejas (Segundo milenio a. C.).

La extracción intensiva del mineral de mercurio, empezó en el 1400 a. C. con el propósito de obtener el bermellón, ꟷpigmento de color rojoꟷ pero suponemos a la luz de la razón, que la extracción de cinabrio de La Mina, viene de mucho tiempo más atrás, «las evidencias» podrían ser los pigmentos rojizos de las pinturas rupestres en los alrededores cercanos de La Mina de Huancavelica, o también, quizá, más alejados…

Prehistoria

En algún momento de la prehistoria, un hombre andino descubre La Mina de Huancavelica. El primer descubridor quedó fascinado por el color rojo del cinabrio y lo empezó a utilizar en ¿pinturas rupestres? Siglos más adelante, el pigmento de cinabrio, «puca llimpi», se convertirá en un producto muy valorado en los andes, hasta la caída del imperio de los Incas.

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1500 a. c.

«Primera evidencia arqueológica de la explotación temprana en el Período Inicial de la zona minera de Huancavelica y la distribución de larga distancia del pigmento rojo procedente de la transformación del mineral cinabrio de Huancavelica.»

(Prieto, y otros 2016).

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El Camino rojo o Puca Ñan

1000 a. C.

Resultados demuestran la existencia de una importante industria minera de mercurio en Huancavelica, que abarca los últimos 3.500 años…(Cooke, y otros 2009).

Los residentes antiguos de Atalla mantenían su identidad cultural a pesar de sus conexiones con la costa sur.

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THE DEATH MINE OF HUANCAVELICA

Historia prehispánica

En un cementerio precolombino, aproximadamente 2 km al norte de Ocucaje (Departamento de Ica), se encontraron dos conchas de Concholepas concholepas que contenía cinabrio que había sido utilizado como cosmético o pintura.
Minería y metalurgia en el antiguo Perú. | G Petersen – 1970 

1533 d. C. -

Época Hispánica

Después de la guerra civil Inca, seguramente existiría personas descontentas, el nuevo Inca Atabalipa estaba pensando en cómo apaciguar los ánimos de los seguidores del Inca Huáscar, tambien ya tenia noticias de unos extraños extranjeros que merodeaban por las costas de Tumbes.

No sabemos exactamente qué bando tomaron los mineros de Huancavelica, pero si podemos inferir que a estas alturas de la historia, eran grandes negociantes, llevan casi 30 siglos comerciando con el puca llimpi, y sus historias hablarian seguramente de todas las grandes sociedades desde Chavín hasta los Incas.

Pero imaginemos la gran confusión que tuvieron todos los súbditos de los Incas, noticias de la captura, nada más y nada menos que del soberano Inca, órdenes de acumular todo el oro y plata posibles para el supuesto rescate del monarca. Y alguna orden también de guardar silencio sobre el producto «casi sagrado» y muy valorado pigmento de cinabrio y sobre su fuente, la mina de Huancavelica.

Consumada la invasión extranjera en 1533, la mina de Huancavelica guarda silencio por más de tres décadas. Silencio que precede a la “tormenta perfecta” que se acerca inexorable. Tres acontecimientos sellaran el ominoso destino de miles de peruanos:

 

1545 - 1554

En 1545 los españoles descubren el cerro rico de Potosí, los mineros de Potosí se convertirán en inmensamente ricos, una riqueza nunca antes vista en la historia de la humanidad, según cuentan las crónicas, la plata (Ag) se encontraba en la misma superficie, sin necesidad de hacer socavones, era una mina a tajo abierto.

Con el paso de los años y la tremenda codicia española, el mineral se fue agotando y el antaño cerro rico, ahora era un montón de desmonte inútil de donde ya casi no se beneficiaba la plata, la desesperación cundió por todo el reino.

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1566 d. C.

En 1562 se dirigió el Rey de España al Marqués de Cañete, Virrey del Perú, para que le informase «que minas de azogue se han descubierto en esas provincias y en que parte dellas están, y si se saca ó puede sacarse dellas mucho azogue, y si es bueno para beneficiar las minas de esa tierra, y si se benefician con él, y si bastará el dicho azogue para las minas que hay en esas provincias,y para llevarse dello á la Nueva España.

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1573

En 1573 siendo virrey del Perú Francisco de Toledo sucedió un hecho muy importante, veamos:

Estando el virrey Francisco de Toledo en el Cuzco, vino de Potosí un hombre llamado Pedro Fernandez de Velasco y le dijo como teniendo noticia de que en algunas partes de México se sacaba plata con azogue, ignorando el modo de esto, había hecho muchas experiencias y que al cabo de ellas había alcanzado el secreto, y que era el remedio del mundo y conservación de este Reino. Velasco le hizo dos o tres ensayos, y admirado del suceso, le dio a Velasco una ayuda de costa, y le mando que se fuese a Potosí e hiciese público el secreto; que de parte de S.M. le prometía el premio; y con esto partió el Virrey del Cuzco sin detenerse, diciendo que iba a ser el casamiento de más importancia del mundo entre el cerro de Potosí y el de Huancavelica.”

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